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人类有望两年内攻克癌症
2007年9月21日 04:05
来源:新闻晨报 作者:康娟 选稿:邵弃疾
  “癌症”是个令人望而生畏的字眼,因为折磨患者的不仅是病痛本身,放疗、化疗的过程同样令人备感煎熬。
  
  不过科学家日前宣布,新型的癌症免疫疗法有望在两年内获得成功应用,届时可以通过向癌症患者体内注射来自健康人的免疫细胞的方法杀死癌细胞。
  
  为患者注射健康人免疫细胞
  
  据英国《每日电讯报》9月20日报道,美国维克森林大学医学院的崔征博士上周在剑桥大学举行的抗衰老会议上公布了他在免疫细胞研究方面的新发现,即在不同人身上提取的免疫细胞在抗癌方面的能力大不相同,疗效可以相差近50倍。
  
  崔征领导的研究小组从包括癌症患者在内的100个志愿者身上提取了粒性白细胞,并将这种免疫细胞与子宫颈癌细胞混合在一起。
  
  实验结果显示,身强体壮的志愿者捐赠的细胞在24小时内最多
杀死了近97%的癌细胞,而生命力差的免疫细胞则只杀死了2%。
  
  研究还表明,超过50岁的捐献者的免疫细胞的抗癌能力低于平均值,而癌症患者提供的免疫细胞的抗癌能力就更弱了。
  
  崔博士表示,通过向癌症患者注射来自健康捐赠者“超强生命力”的粒性白细胞就可以帮助治疗甚至治愈他们的疾病,而且他相信广大患者很快就能从这一技术中受益,因为医院目前已经在应用分离粒性白细胞的技术来获取血浆和血小板。
  
  他说:“我们希望该发现能成为治疗手段,毕竟之前的临床测试相当成功。该技术如果得到应用,将能够挽救许多生命。”
  
  患癌小白鼠肿瘤完全消失
  
  其实,崔博士对免疫抗癌疗法的研究早在1999年就已经展开。当时他和同事发现一只雄性小白鼠对几种不同类型的致命癌细胞表现出完全的免疫性,从那之后,他们培育出了源自这只小白鼠的15代、约2000只老鼠,而这些后代中的40%被发现遗传了免疫能力。
  
  免疫疗法研究过去一直集中在癌症疫苗开发领域,即通过刺激那些“天资不高”的免疫细胞来激发免疫系统产生应答。但崔博士在去年里程碑式的发现则给免疫治疗打开了新天地,因为他确定了粒性白细胞就是小白鼠体内天生具有免疫性的细胞之一。
  
  通过从具有免疫能力的小白鼠身上提取粒性白细胞并注射到普通小白鼠身上,后者也具备了对癌细胞的免疫性,更令人振奋的是当已经患癌的小白鼠被注射之后,它们身上的肿瘤开始慢慢变小,并在几周内完全消失了。
  
  崔博士说:“如果在人体上的效果有在小白鼠身体上效果的一半,那么就有一半的病人能被治愈,至少也可以让他们过上一两年高质量的生活。”
  
  获准应用于22名晚期病人
  
  崔征博士的研究报告日前发表在最新一期的美国《新科学家》杂志上,并成为医学界关注的热点。
  
  伦敦圣巴塞洛缪医院癌症研究中心的癌症免疫学家格里本教授说:“用免疫系统细胞杀死病人体内的癌细胞,这一构想非常令人兴奋。”
  
  美国食品药品监督管理局上周已经准许崔博士向22名癌症晚期病人的体内注射粒性白细胞,这一治疗方法此前只针对那些由于化疗而使免疫系统变得脆弱不堪的病人,具体的医疗效果尚在观察中。
  
  格里本教授提醒他的美国同行,要特别注意不要让捐献者的其他免疫细胞在病人体内繁殖扩散。他说,“如果使用活的细胞,理论上就会有得"移植物抗宿主病"的风险,那将是致命的。”崔博士也表示正在研究如何才能减小这种风险。
  
  华裔科学家曾在上海读硕士
  
  崔征是美国北卡罗莱纳州维克森林大学医学院的副教授,主攻方向为肿瘤生物学。据了解,崔征于1956年8月出生在中国辽宁省大连市,父亲崔肇春是大连医学院生化系的教授。上世纪60年代,大连医学院整个迁到遵义,崔征也于1969年随父母从辽宁搬到贵州。
  
  1979年从遵义医学院毕业后,崔征于同年考上了中科院上海昆虫所。3年后,崔征拿到了硕士学位,自费公派前往美国马萨诸塞大学艾莫斯特分校攻读博士学位。1988年,崔征从该校毕业,转到哈佛大学从事博士后研究。
  
  上世纪90年代,崔征去加拿大工作了6年,并在那里加入了加拿大国籍。之后,崔征被维克森林大学录用,回到了美国。
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