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美公司开发"太空跳伞"体验天外超音速下坠[图]
2007年10月19日 09:01
来源:中国日报网站 作者:康娟 选稿:尤歆飞

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图片说明:从太空边缘跳回地球,人类将享受到最大程度的自由翱翔的乐趣。
   

    东方网10月19日消息:什么是最令人心跳的极限运动?高空跳伞?滑翔飞行?忘了这些吧,因为你肾上腺需要更高难度的刺激!美国一家公司正在策划一项新的极限挑战项目——从太空以超音速坠回地球。这个看似疯狂的梦想并非遥不可及,关键是需要有一款特制的宇宙飞行服和一幅可靠的降落伞,这在将来也可能用于宇航员的太空逃生。

  新高度:乘火箭到天外起跳

  据英国《每日
电讯报》10月18日报道,美国“太空跳伞”公司的创始人里克?图姆林森和美国航空航天局前外科医生、军队高空跳伞专家乔纳森·克拉克正努力将这个构想变为现实。

  如果计划进行顺利,他们最早将在2009年尝试第一次太空跳伞——坐火箭抵达在3.6万米的高空然后跳回地面,以打破美国空军测试飞行员基汀格在1960年创下的纪录。当时,基汀格乘坐20层楼高的氦气球飞到3.1万米高的太空边缘,以1149公里的最大时速进行自由落体,并在打开降落伞后安全返回地面,在13分钟内创造了高空跳伞的高度纪录,并且至今无人打破。

  如果这次破纪录尝试成功,他们将在两年内向10万米高空起跳的极限纪录发起挑战。届时,冒险者将以4000公里的时速风驰电掣般地插入大气层,这时低层大气会将跳伞者的垂直速度降低到每小时192公里,经过几分钟垂直降落后,主降落伞将在距离地面1600米的高度自动打开。

  航天器:50米小型火箭

  当然,要完成这样惊心动魄的计划,必须要有相应的装备和系统作为保障。致力于开发私人运载火箭的得克萨斯州犰狳宇航(ArmadilloAerospace)公司正在研制一种用于未来太空旅游的电脑操控的垂直起飞机、垂直降落小型火箭。“太空跳伞”公司认为这正是他们所需要的能提供理想起跳点平台的火箭。

  据该公司创始人约翰?卡麦克介绍,这个火箭由两个叠加的太空舱和最上面的一个简单平台组成,全长只有50米。每一个太空舱有4个球形燃料箱,由4部液氧与乙醇引擎发动,虽然加速度较慢,但可提供较好的稳定性,能在不太理想的天气下飞行。太空跳伞者甚至可以感受疾速的风从耳边呼啸而过,就像搭乘没有挡风玻璃的赛车。

  在几分钟内,火箭将搭载跳伞者抵达指定的无重力高度,这时你只要触动一个安全气袋或弹簧座椅就会被高速弹出火箭,展开自由之旅,而火箭将会按电脑指令自动返回地球。

  护身“服”:特制太空飞行服

  接下来,跳伞者将开始在真空缺氧、寒冷黑暗的太空的极速下坠,而安全就要指望特制的太空飞行服了。图姆林森成立的“轨道旅行用品”(OrbitalOutfitters)公司专门从事航天员和太空游客宇航服的研制和租赁业务。该公司的口号是“拥有一件宇航服,就可以开始旅行”。

  在未来数月内,该公司将会把第一件宇宙飞行服样品交给经营私人太空旅游业务的XCOR宇航公司试用。研究者称,这种飞行服具有抗寒、减压、加压以及供氧功能,并且拥有能使人体在失重状态下运动的小型动力器。此外,它的内部热量调节系统将防止低压状态下人体的血液蒸发。下一步,研究者将对飞行服进行升级改造,令它能在106公里的高度工作,并将开发与飞行服有关的各种附属产品。

  参与飞行服研发的克拉克对这一项目充满了特殊的感情,因为他的妻子劳雷尔就是在2003年著名的“哥伦比亚”号航天飞船空难事件中丧生的宇航员之一。他说:“多年来,我一直无法忘记那个悲伤的日子,如果当时他们拥有如此先进的逃生设备,也许他们就不会罹难了。”他希望新型太空飞行服在将来能帮助遇险的宇航员在太空逃生。

  图姆林森还成立了两家姐妹公司,设计专门用作太空跳伞时使用的特制降落伞。他说:“这款降落伞既是一种运动设备,又是一种安全设备。我们推动太空跳伞这种活动,是挑战极限,也是挑战安全的极限。”

  未知数:音障可能让人转晕

  美国宇航局喷气推进实验室工程师罗伯特·曼宁表示,从理论上讲,在氧气、空气动力学隔热屏和控制系统等保护措施的帮助下,一个人从任何高度降落地面也能存活。但问题是,很多危险还没有找到解决办法,更何况还有许多突发状况是未知的,稍有差池就会命丧黄泉。

  据悉,在12公里以上高度,空气非常稀薄,没有保护措施的人,可能会在12秒钟内失去意识;即使可以呼吸后备空气,但如果没有吸入数小时纯氧的话,血液和软组织中也可能会产生氮泡。如果缺乏保护的跳伞者置身于15公里的高空,口水将会沸腾,身体器官会痛苦地肿胀,肺部也会出血,头骨中将充满液体。1960年基汀格高空跳伞时,由于右手手套破了,导致他的手立即肿得像个气球。

  另外,当太空跳伞者速度超过音速时,就会遭遇音障,这种声波叠合累积的结果会造成震波并对飞行物体的加速产生障碍,跳伞者可能陷入不停地旋转中,并在空中失去意识。而关于跳伞者的起跳姿态目前也不同的看法,有人认为应该头朝下,而有人认为应当向鹰展翼一样水平起飞。

  克拉克说:“实在有太多不同的因素,可以将人置于死地。”为了安全起见,“太空跳伞”公司将在明年首先利用假人开展低空试验,然后招募志愿者进行在3200米处进行中等高度的试跳。“我们首先要证明能从载人火箭上安全离开,”图姆林森表示。

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