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美科学家培育出大脑类似人脑的转基因鼠
2002年7月23日 21:43

东方网7月23日消息:据新一期美国《科学》杂志报道,美国科学家培育出了一种脑袋特别大的转基因鼠,它的大脑皮层与人脑类似。这一成果显示,一种蛋白质可能在人类大脑皮层发育过程中起到关键的作用,决定了为什么人脑会与其他物种显著不同。

美国哈佛医学院沃尔什等人在实验中发现,利用转基因技术使鼠大脑中产生超出正常水平的贝塔联蛋白,可以促进其大脑皮层的发育。由于体积显著扩大,而头骨容积有限,转基因鼠的大脑皮层最终发生折叠,并呈现出同人脑相仿的褶皱。鼠等动物的大脑皮层通常平滑得像一张纸。

沃尔什等的新研究表明,贝塔联蛋白可以控制神经祖细胞继续分裂下去,或停止分裂而成为神经元。科学家们认为,在实验中,转基因鼠大脑产生的额外贝塔联蛋白,可能导致了更多的神经祖细胞继续分裂,形成更多的神经元,其结果是大脑皮层获得了超常的发育。

沃尔什认为,他们的结果可以用于研究大脑发育疾病甚至某些癌症的发病机理。例如,其他科学家曾发现,一些肿瘤与贝塔联蛋白活性过高存在相关性。沃尔什等的新结果为此提供了可能的解释:贝塔联蛋白虽然不会加快细胞分裂的速度,但它能使细胞的分裂周期进一步延续,促使肿瘤组织更快地生长,从而导致癌症。

 选稿:毕笑楠 来源:新华网 作者:毛磊 
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