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德国科学家:语言产生可能与基因变异有关
2002年8月15日 15:53

东方网8月15日消息:德国科学家最新研究发现,20万年前发生在一个基因上的两次关键的变异可能和语言的产生有关。在解剖学意义上的现代人开始主宰地球的同时,这种变异席卷了全人类。

《华盛顿邮报》8月14日的报道说,这项研究是由德国莱比锡马普人类演化研究所的科学家完成的,成果发表在《自然》杂志上。这一研究为说明该基因在人类语言能力的发展中所扮演的重要角色提供了强有力的证据。

研究人员认为,语言的优势使人类能够排挤掉那些比较原始的竞争对手。变异基因赋予人类祖先更好的控制嘴巴和喉咙肌肉的能力,从而使他们能够发出更丰富、更多变的声音,为语言的产生打下基础。

麻省理工学院的语言专家史蒂芬·平克说:“这是一项令人兴奋的发现,是一个分水岭。我们成功地运用这种方法来研究基因,这为我们以后研究其他基因提供了保证。我个人认为这次研究打开了通往新的研究领域的大门。”

这项研究指出,基因的变异至少可以部分解释为什么人类可以说话,而动物则不能。在接下来的工作中,研究人员很可能用老鼠作实验,深入研究如何使动物开口说话。但科学家称,其他基因的遗传变化也可能是产生语言的必要条件。

但也有人认为,这样的研究是荒唐的,人们不要期望能取得什么成果。

编辑:黄河  来源:中国日报 
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