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布莱尔提高英国大学学费 对中国留学生不利
2003年12月9日 07:30
 

东方网12月9日消息:英国首相布莱尔于12月初提出“提高大学学费”的新法案,连日来在英国国内激起轩然大波。不仅反对党保守党强烈反对布莱尔的新提案,就连布莱尔的工党也有150名议员联名签署反对动议。另外,数千名英国青年在各地举行了抗议游行示威。

布莱尔新提案的主要内容是,从2006年9月(新学年开始)开始,英国大学的学费可提高至现在的近3倍,即提高现在每年1125英镑的固定学费,各大学根据自身的情况灵活确定涨幅,最高学费可达每年3000英镑。

按照布莱尔的说法,这一举措是为了保证“更多的年轻人接受高等教育”,使英国年轻人上大学的比例达到50%。因为新法案废除了现行的“先行缴费制度”,大部分大学生可以不付学费就进校学习,学费先由政府垫付,毕业后他们也不需要立即偿还欠下的学费。只有等大学毕业生找到一份年薪不少于1.5万英镑的工作后,才须开始偿还债务,年偿付金额为超过1.5万英镑的那部分薪水的9%。目前,英国年轻人上大学的比例为43%。

布莱尔新提案中的“欠费制度”使“提高学费”和“让更多的年轻人上大学”两个相互矛盾的事实得以联系起来,具有一定的吸引力。但从目前情况上看,这一方案的反对者要远远多于支持者。

支持者认为,目前英国大学的福利制度使政府不堪重负。按照目前每年每人收取1125英镑的学费计算,这只够一个学校一年开支的25%,远远不能满足学校的进一步发展,也使政府补贴的负担越来越重。而且,一些英国人认为,英国大学并不差于美国大学,凭什么英国大学学费要比美国的低?

反对者主要的担心有两点:首先是使一流大学成为“富人俱乐部”。因为根据新议案,各学校可以根据自身的情况来确定涨幅,那么按照市场规律,英国的名校如牛津、剑桥等大学可以凭着高质量的教学,理所当然地把学费涨到最高限额。而一些二三流大学的学费则会相对便宜。这样,贫困学生在选择学校时就会三思而行。他们选择著名大学的可能性大大减少。专家担心,久而久之,英国将失去大量家境较差但素质很高的“精英学生”。

其次,新议案使大学生背上沉重的债务负担。根据英国教育部门的数据,自1998年英国开始实行大学收费制以来,大学生的债务负担不断加重。2003年,英国大学生的平均欠债额已是1998年的3.5倍,达到了近9000英镑。新议案如果实施,无疑将使大学生们雪上加霜。

英国“全国学生联合会”组织了大规模示威游行。由于该联合会代表了520万年轻人的利益,他们的示威对布莱尔的提案是一个重大打击。据说,该联合会组织了大约500人的院外游说集团,正在向英国议院施加影响。

面对众多的反对之声,英国财务大臣布朗的态度也有所松动。他认为,新政策的一些缺陷,将会通过一个“公平”的“还贷系统”来进行弥补。比如,有工党议员提出,希望大学生偿还学费的最低年薪限额应再提高一些,即把新议案中规定的1.5万英镑门槛提高到1.8万至两万英镑左右。布朗12月7日表示,布莱尔政府正在讨论这一问题,但提案中关于将最高学费限额提高到3000英镑这一点,“政府是不会让步的”。

按照英国的法律程序,该议案必须经下议院讨论通过。但目前下院的反对党保守党议员是铁了心要否决这一议案,就连布莱尔所在的工党本身,对此也有很大争议。150名工党议员已于上周签署了一项反对通过新法案的下议院动议,这与反对党议员一起形成了多数票,使布莱尔的这一提案面临难产的危险。正因如此,布莱尔的工党政府决定把新议案文本提交下院的日期推迟到了明年1月。

布莱尔的提案,对中国的留学生绝对不是一个好消息。目前,由于美国对留学签证控制的日益严格,越来越多的中国留学生选择了历史悠久、教学质量高的英国大学。按照英国文化委员会的统计,从1999年到2002年,中国大陆赴英留学生人数翻了6番,目前,每年赴英留学的中国学生达到两万名左右。不断提高的英国学费,将使渴望赴英留学的中国学子面临越来越来大的经济负担。

 
 
编辑:朱永斌   来源:中国青年报 
 
 
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